Pigment

Définition

Un pig­ment est une molé­cule qui confère une cou­leur (en absor­bant une par­tie du spectre lumi­neux). Les pig­ments peuvent être pro­duits par un orga­nisme vivant ou par des pro­ces­sus abio­tiques (par exemple dans des miné­raux).

Vogesella indi­go­fe­ra est une bac­té­rie pro­dui­sant un pig­ment (indi­goi­dine) lui confé­rant une cou­leur bleue. Ce pig­ment absorbe une par­tie de la lumière visible (vio­let, rose, vert, jaune, orange et rouge) et lais­ser pas­ser le reste du spectre lumi­neux (bleu). Cette bac­té­rie appa­rait donc bleu car elle laisse pas­ser cette cou­leur tout en absor­bant les autres.

Production de pigments par des organismes vivants

Les pig­ments sont pro­duits chez les prin­ci­paux groupes d’êtres vivants : bac­té­ries, mycètes, plantes, ani­maux. Par exemple la méla­nine est aus­si bien pro­duite chez des ani­maux comme les humains que chez des plantes, des bac­té­ries ou des mycètes.

Fonctions des pigments chez les organismes vivants 

L’une des fonc­tions prin­ci­pales des pig­ments est de pro­té­ger les orga­nismes vivants des dom­mages dus à la lumières et aux rayons UV. Des pig­ments comme la pyo­cya­nine pro­duit par Pseudomonas aeru­gi­no­sa peuvent avoir des effets bactéricides.

Utilisation industrielle

Les micro-orga­nismes sont inté­res­sants pour pro­duire des pig­ments à des échelles indus­trielles. Notamment parce qu’ils sont rapides et faciles à culti­ver. À cela s’a­joute le fait qu’ils sont faciles à modi­fier géné­ti­que­ment. Les pig­ments pro­duits par les micro-orga­nismes ont de mul­tiples uti­li­sa­tions industrielle :

- tex­tile

- colo­rant alimentaire

- cos­mé­tique

- phar­ma­ceu­tique (pro­prié­tés anti-can­cé­reuses, anti-bac­té­riennes, anti-virales).

Référence bibliographique

Grimes, D. J., Woese, C. R., MacDonell, M. T., & Colwell, R. R. (1997). Systematic sudy of the genus Vogesella gen. nov. and Its type spe­cies, Vogesella indi­go­fe­ra comb. nov. International Journal of Systematic Bacteriology, 47(1), 1927. doi:10.1099/0020771347119 (lien)

Narsing Rao, M. P., Xiao, M., & Li, W. J. (2017). Fungal and bac­te­rial pig­ments : Secondary meta­bo­lites with wide appli­ca­tions. Frontiers in Microbiology, 8. doi:10.3389/fmicb.2017.01113 (lien)