Capsule

Définition

La cap­sule est un élé­ment non per­ma­nent pré­sent chez seule­ment cer­taines bac­té­ries. Elle est com­po­sée de poly­sac­cha­rides (glu­cides com­plexes) et forme une couche autour de la bac­té­rie. La com­po­si­tion de la cap­sule peut chan­ger d’une souche à une autre. Par exemple chez Escherichia coli, 80 types dif­fé­rents de cap­sules ont été décrits.

Fonctions de la capsule

Plusieurs fonc­tions ont pu être asso­ciées à la capsule :

- Adhérence à des sur­faces et à d’autres cel­lules. Elle favo­rise la for­ma­tion de bio­films.

- Résistance à la déshy­dra­ta­tion. La cap­sule est très hydra­tée (95 % d’eau).

- Défense contre le sys­tème immu­ni­taire. La cap­sule pro­tège la bac­té­rie de la réponse immu­ni­taire innée (pha­go­cy­tose et le com­plé­ment) et adap­ta­tive (pré­vient la recon­nais­sance d’anti­gènes pro­ve­nant de la bactérie).

- Défense contre des bac­té­rio­phages. La cap­sule per­met d’é­vi­ter qu’un bac­té­rio­phage s’at­tache à la mem­brane de la bactérie.

Références bibliographiques

Nwodo, U. U., Green, E., & Okoh, AI. (2012) Bacterial exo­po­ly­sac­cha­rides : Functionality and pros­pects. Int J Mol Sci.;13(11):1400214015. doi:10.3390/ijms131114002 (lien)

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