C’est quoi une enzyme ?

Définition

Les enzymes sont des molé­cules (majo­ri­tai­re­ment des pro­téines) qui agissent comme des cata­ly­seur de réac­tion chi­mique. Cela signi­fie qu’elles aug­mentent la vitesse d’une réac­tion chi­mique. Les enzymes ne sont pas consom­mées lors de la réac­tion chi­mique et peuvent être réuti­li­sés pour d’autres réac­tions ensuite. Les enzymes sont très spécifiques.

Co-enzyme

Une co-enzyme est une molé­cule indis­pen­sable au fonc­tion­ne­ment de cer­taines enzymes. Elle est de petite taille com­pa­rée à celle de l’enzyme. Une co-enzyme est une molé­cule orga­nique (non pro­téique). Elle peut res­ter liée à l’enzyme de façon indis­so­ciable (grou­pe­ment pros­thé­tique) ou être dis­so­ciée après la réac­tion (cosub­strat). Une co-enzyme n’a pas d’ef­fet en absence d’une enzyme.

Rôles cellulaires

Les enzymes per­mettent aux cel­lules de faci­li­ter des réac­tions chi­miques dans les condi­tions cel­lu­laires. Elles inter­viennent dans de nom­breuses réac­tions pré­sentes dans les cel­lules, par exemple : 

- Synthèse et répli­ca­tion d’ADN

- Métabolisme

- Production d’énergie

- Mobilité cellulaire

- Dégradation de polluants

Déoxyribozyme et ribozyme

Les acides nucléiques peuvent aus­si avoir une acti­vi­té enzy­ma­tique. On parle de déoxy­ri­bo­zyme pour les ADN ou de ribo­zyme pour les ARN. Les ribo­zymes sont trou­vés chez des orga­nismes vivants. Par exemple la RNaseP qui est un ribo­zyme inter­ve­nant dans la matu­ra­tion des ARNt. Les déoxy­ri­bo­zymes quant à eux n’ont pas été trou­vés chez des orga­nismes vivants. Ils sont obte­nus par syn­thèse chi­mique. Ils peuvent conte­nir des bases modi­fiés pour aug­men­ter les pos­si­bi­li­tés pour ces enzymes.

Référence bibliographique

Huang, P. J., & Liu, J. (2020). In vitro selec­tion of che­mi­cal­ly modi­fied DNAzymes. ChemistryOpen, 9(10), 10461059. https://​doi​.org/​10​.​1002​/​o​p​e​n​.​202000134 (lien)